Tuesday 9 August 2022

Whether it is illegal on the part of the court to pronounce Judgment in absence of the Accused ?

 After   laying   down   the   procedure about the pronouncement  of the judgment,  sub­section  (5) of   Section 353 states that if the accused is in the custody, he shall be brought   to the Court to hear the judgment pronounced. Under sub­section (6), if   the accused is not in custody, he shall be required by the Court to attend to   hear   the   judgment   pronounced,   except   where   his   personal   attendance   during the trial has been dispensed with and the sentence is one of fine   only or he is acquitted.

24 From the above provisions it can be safely presumed that the presence   of the accused is insisted during the trial for more than one reason though   the provisions are made for dispensing with their personal attendance for   the reasons enumerated under Section 205 or 317, Cr.P.C. The reasons for   insisting   for   their   personal   attendance   are   that   during   the   trial,   the   presiding officer is expected to record the evidence in the presence of the   accused in the language known to him and the accused has to follow the   evidence that is being let in by the prosecution against his interests and   give   suitable   instructions   to   his   counsel   to   disprove   the   case   of   the   prosecution as he will be the appropriate person who knows the truth or   otherwise of the allegations made against him. Likewise the presence of the   accused is insisted at the time of pronouncement of the judgment and in   the event of his being convicted he has to be heard on the sentence to be   imposed. Hence, there is every justification in insisting for the appearance   of the accused during the trial. 

25 However, the judgment that the learned Magistrate may pronounce in   the  absence  of the  accused   by itself  will   not   vitiate   the   judgment.  Sub­ section   (7)   of   Section   353   of   the   Cr.P.C.   clearly   lays   down   that   no   judgment delivered by any criminal court shall be deemed to be invalid by   reason only of the absence of any party. 

26 The First question is answered accordingly. 

Gujarat High Court
Ishwarbhai Hirabhai Chunara vs State Of Gujarat & on 22 February, 2017

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